Lazarus Snoop Dogg

Snoop Dogg: van dealer naar dominee

Van gangsta naar gospel – zo omschrijft Snoop Dogg zijn overstap van vrouwen, geld en drugs naar God en ware liefde. Begin deze maand kwam zijn gospelalbum Bible of Love uit. Radio 2 dj en presentator Henk van Steeg beluistert de liefdesbijbel en is verrast…

Het is bijna niet te geloven. De Amerikaanse rapper Snoop Dogg, bekend van zijn weinig verhullende teksten over vrouwen, geld en drugs, maakt een gospelalbum met teksten over pijn, ware liefde en God? Een jaar geleden maakte hij het nieuws dat hij van gangsta naar gospel ging wereldkundig bij Beats 1. De eerste reactie daar was een begrijpelijk ongelovig: Come on! What?!  Dit moest een pr-stunt zijn!

Niets blijkt minder waar: begin deze maand ziet Bible of Love het levenslicht. Je moet er wel even de tijd voor nemen om het album te beluisteren, want het duurt maar liefst twee uur en veertien minuten, maar het is de moeite waard.

Tweede kansen

Het album Bible of Love is ergens wel te vergelijken met die Bijbel van 66 boeken. Snoop Dogg heeft maar liefst 32 tracks van wisselende lengtes (1:02 tot 7:29 minuten) nodig voor zijn goednieuws-verhaal.

Hij beperkt zich daarbij qua stijl niet tot gospel alleen: hij rekt het op tot blues, hiphop en pop-georiënteerde gospel. En net zoals de Bijbel veel schrijvers kent, heeft ook Snoop Dogg een keur aan grote namen uit de gospelwereld gevraagd een eigen nummer voor hun rekening nemen. Onder andere: Bishop Rance Allen, MaryMary, The Clarks Sisters, Fred Hammond en Faith Evans, maar ook mensen die uit de gospelwereld verstoten zijn als B.Slade (voorheen Tonèx) dragen bij. Iedereen verdient een tweede kans.

Snoop Dogg zelf hoor je overigens op slechts 8 van de 32 tracks, maar in die 8 nummers vertelt hij wel zijn persoonlijke geloofsverhaal. Bij de andere 24 tracks is hij de man achter het grote mengpaneel die luidkeels de collegamuzikanten aanmoedigt om te doen waar zij goed in zijn.

In de armen sluiten

Eerlijk is eerlijk: met enige gezonde scepsis tegen de Amerikaanse scene (waar seculier en gospel nog echt gescheiden werelden zijn) luister ik naar dit album. Maar wat tof dat de gospelartiesten Snoop Dogg in de armen sluiten, ondanks z’n eerdere werk en acties.

Andersom steekt Snoop Dogg met dit werk ook echt zijn nek uit voor de gospelscene. Hij laat horen wat voor heerlijke muziek daar gemaakt wordt aan een groot publiek waarvoor dit een eerste kennismaking zal zijn.

Henks 4 favorieten:

Geen tijd om er meer dan twee uur voor te gaan zitten? Dit zijn mijn favoriete 4 ‘evangeliën’ van Bible Of Love:

1 Blessing Me Again

Samen met Rance Allen rapt Snoop Dogg over zijn eerste stappen in geloof. Hij vertelt hoe hij jong door zijn oma meegenomen werd naar de kerk. En oma Tate ziet in hem als jochie van zeven al een dominee, terwijl hij dan zelf vooral bezig is weg te blijven uit de hel.

2 Pain

A lot of times / You seem me perform with thousands of people / Filling their hearts with / Love and joy / Not knowing that I’m going through so much pain / But God knows everything – and I mean everything – That I’m going through

Rapper B. Slade, (bij sommigen nog bekend als christelijke rapper Tonex), komt op meerdere tracks op het album voorbij. Het nummer Pain is qua stijl en inhoud een a-typisch nummer over de pijnlijke kant van het leven, maar het is een eerlijk, herkenbaar en hoopvol verhaal.


3 Always Got Something To Say

I’m just a nobody, tryna tell everybody / About somebody who can save anybody / I remember what my Grandma said, “Give us our daily bread” /

It’s in my heart, and my head

Dat Snoop Dogg de voorspelling van Oma Tate waarmaakt met dit album bewijst deze meest expliciete openbare geloofsbelijdenis in Always Got Something To Say. 

4 Words Are Few 

When my words are few / Things ain’t what they seem / Feeling like I’m fooling me / I know God is calling me / I’m not where I’m supposed to be / Sitting here smoking trees / When I should be on my knees /When my words are few

Het slotstuk van het album is een waar meesterwerk. In ruim zeven minuten brengt Snoop Dogg de werelden van de gangsta en gospel bij elkaar. En het zou zo een tekst van Paulus kunnen zijn.

Een logische stap

Snoop Dogg zou met Bible of Love weleens in de voetsporen kunnen treden van Elvis Presley, Johnny Cash en Bob Dylan. Allemaal grote heren uit de popmuziek die vroeg of laat een gospelalbum maakten. En in dit interview geeft Snoop Dogg zelf aan dat de stap voor hem eigenlijk heel logisch is. Criticasters snoert hij de mond met ‘I thought church was supposed to welcome sinners.’ 

Kortom: als je liefhebber bent van het genre is dit wat mij betreft dé must listen van 2018 tot zover. Het hele album in een keer achter elkaar is misschien net teveel van het goede, dus ik doe het maar net als met die andere Bible (of Love)… Elke dag een trackje. Op die manier is het nog meer genieten van de rijkdom ervan!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *