Agnes Abuom

Agnes Abuom: ‘God zag dat de aarde goed was, zien wij dat ook?’

In de nieuwe docu-serie Sign of the Times komen vrouwen aan bod die strijden voor een betere wereld. Naast bijvoorbeeld Mary Robinson, Mabel van Oranje en Isabel Allende komt ook Agnes Abuom aan het woord. Ze is voorzitter van de oecumenische Wereldraad van Kerken. Regisseur Wilberry Jakobs interviewde haar.

De Keniaanse Agnes Abuom voerde als studentenleider oppositie tegen het regime van Jomo Kenyatta en moest haar land in 1976 tijdelijk ontvluchten. De Anglicaanse Abuom is de eerste vrouw en Afrikaan die tot voorzitter is gekozen van het Centraal Comité van de Wereldraad van Kerken.
Met haar conflictbemiddeling overbrugt ze de kloof tussen politieke –en religieuze leiders. Vrouwenrechten, racisme en klimaat-rechtvaardigheid staan hoog op de agenda, vertelt ze.

‘We streven naar eenheid op alle fronten. De eenheid in de Wereldraad van Kerken bereiken we niet alleen door het lidmaatschap van kerken, we bereiken het ook in onze strijd voor gerechtigheid, vrede en mensenrechten voor alle volken op aarde. Dat betekent dat we strijden tegen slavernij, ook moderne slavernij vandaag de dag. De bestrijding van armoede is heel belangrijk, maar ook ons klimaat is een belangrijk thema. Daarnaast is nucleaire ontwapening altijd onderdeel geweest van onze agenda, net als demilitarisatie.
We spannen ons ook in voor de interreligieuze dialoog: de gesprekken tussen christenen en moslims heeft de focus, want in Azië en Afrika is ongeveer de helft van de bevolking moslim. De dialoog is belangrijk gezien de radicalisering: van het extreme gebruik van geweld dat wordt toegepast door de islam tot de extremistische Amerikaanse stromingen van het christendom. En er is al jarenlang een levendige dialoog tussen het christendom en jodendom.’

Waarom blijft de nadruk op de interreligieuze dialoog?
‘Die interreligieuze dialoog is erg belangrijk. Als we geloven dat God op mysterieuze manieren werkt en zijn wonderen doet, en dat hij alomtegenwoordig is, dan kunnen we niet geloven dat God zich alleen manifesteert in ons eigen geloof.’

Waarom is klimaat zo’n belangrijk thema?
‘We zijn diep verontwaardigd omdat we ook als gelovige gemeenschap Moeder Aarde heel ernstig geschonden hebben. Als we naar de oceanen kijken: die zijn gevuld met plastic, niet met vissen. Wat een vooruitzicht!
Gelukkig dat veel Europese kerken, leiders, religieuze leiders vorig jaar in Parijs bijelkaar zijn gekomen om te pleiten voor een verandering in onze consumptiepatronen. Het is zo belangrijk dat we dat doen: dit gaat niet alleen gemeenschappen aan, dit is een wereldwijd probleem. Net als nucleaire wapens is dit een van de bedreigingen voor de mensheid waar we ons samen op moeten richten.’

 Bijbelteksten helpen en motiveren ons

Wat is er nodig om klimaatgerechtigheid te bereiken?
‘We moeten de industrie, de consumenten en de overheden erbij betrekken. En onze eigen consumptiepatronen bekijken. Doen we dat wat goed is? Terwijl er een deel van de wereldbevolking sterft, gooit het andere deel voedsel weg. Het gaat om het mechanisme: om wat we produceren, maar ook wat we als consument doen. Alles wat we kopen, is verpakt in plastic. Dat verdwijnt in de zee en onder de grond en vervuild en vergiftigd. Daarom zijn jij en ik het die verandering kunnen brengen, daarom roepen we op tot klimaat-gerechtigheid. Naast de vervuiling worden we ook geconfronteerd met een ander enorme uitdaging: klimaat-vluchtelingen. Er gaan er miljoenen en miljoenen komen. Als we geen maatregelen nemen om dit probleem op de agenda te zetten, krijgen meer vluchtelingen dan de wereld aankan.’

Kun je in dit alles inspiratie vinden in religieuze waarden?
‘Ja, bijvoorbeeld in onze heilige teksten. Toen God de aarde schiep, stopte hij om te kijken hoe goed het was. Kunnen we vandaag de dag nog steeds zeggen dat de aarde goed is? Zien we dat als we naar de aarde omkijken? Helemaal niet. We zien een vertraagde winter in Europa, we zien gletsjers die helemaal niet meer goed en mooi zijn. Bijbelteksten helpen en motiveren ons.
Ze laten ons ook zien dat een verandering van onze theologie noodzakelijk is. Dat was er een van heerschappij, we moesten heersen over de aarde. Maar als je kijkt naar inheemse volken hebben die een totaal andere benadering, waarvan we kunnen leren. Zij zien de aarde als moeder, een zorgzame moeder, een liefhebbende moeder. Als je zo’n moeder hebt, ga je als kind ook op die manier reageren en wordt je benadering heel anders.’

Ik heb het hier gezien: of het nu gaat om het christendom of om de islam, alles draait om de interpretatie van teksten

Toch wordt er op basis van die heilige teksten ook veel geweld gepleegd…
‘Religie is niet per se gewelddadig, maar wel als het door radicalen wordt gebruikt, door extremisten in contexten waar ongeletterdheid regeert. Ik heb het hier gezien: of het nu gaat om het christendom of om de islam, alles draait om de interpretatie van teksten. En ja, zowel in de Koran als in de Bijbel heb je teksten die zichzelf lenen voor een verkeerde interpretatie en geweld. Dat zien we om ons heen.
Maar als je nog wat dieper graaft, en bijvoorbeeld kijkt wat Boko Haram doet, dan zijn er drie basisredenen waarom zij religie misbruiken. De eerste is armoede, die al heel lang in die regio heerst. Daarnaast speelt de marginalisering van de mensen mee en er is een gebrek aan betrokkenheid in het politieke proces van besluitvorming. Waar gaan mensen zich dan aan vasthouden? Religie. Marginalisering, armoede, onkunde, discriminatie en uitsluiting zijn drijfveren voor geweld, niet religie. Exclusieve politiek die de meerderheid van de mensen uitsluit.’

Is die ongelijkheid, discriminatie niet de grootste zonde van de mensheid?
‘Als ik praat over ongelijkheid in termen van rijkdom, zouden we allemaal in staat moeten zijn om volgens de minimum standaard te leven. Maar de geest van hebzucht brengt ongelijkheid voort. Ik geef altijd het voorbeeld van dictator Mobutu. Hij had alle staatsgelden ondergebracht over de hele wereld: in Frankrijk, Zwitserland enzovoorts. Overal, behalve in zijn eigen land. Uiteindelijk overleed hij als een hond in Marokko, totaal geïsoleerd, alleen. Begraven in een kleine kapel. Omdat hij te bang was om de middelen te besteden aan zijn eigen land. Uiteindelijk werd hij afgezet en weggestuurd uit zijn land.
Dat gebeurt er als we ons laten leiden door hebzucht. Maar als we onszelf openen, omgaan met onze angsten en kwetsbaarheid, worden we rijker als mens. En we kunnen met anderen hun verhalen delen, waardoor ze rijker worden. Maar de ongelijkheid die er is, maakt ons alleen maar armer. We hebben rijkdom, maar we zijn arm.’

Op het zuidelijk halfrond wordt de focus niet gelegd op de kerk als centrum, maar op het creëren van ontmoetingsplekken voor mensen

Heeft de kerk nog een rol in dit verhaal? Hier in Europa gaan de meeste mensen niet eens meer naar de kerk…
‘De kerk is slechts één arena voor het bevorderen van gemeenschap, er zijn ook andere toevluchtsoorden. Gemeenschappelijke plekken, waar mensen kunnen praten, eten, samen kunnen zijn: dat moeten we opnieuw uitvinden voor jonge en oude mensen, voor iedereen. Anders lopen we het risico om onze menselijkheid te verliezen in dit extreem individualistische leven. Er moet oog zijn voor eenzaamheid, isolement, depressie. Dat uitgangspunt zien we ook in de mega-steden op het zuidelijk halfrond. Daar wordt niet de focus gelegd op de kerk als centrum, maar op het creëren van ontmoetingsplekken voor mensen. Mensen verlangen naar relatie, verbinding met elkaar. Dat relationele aspect moeten we opnieuw ontdekken in de kerk. Anders kom je als kerk inderdaad niet meer in contact met mensen.’

Hoe blijf je hoop houden?

‘Onze hoop komt uit de wetenschap dat de mensheid niet bedoeld is voor het noodlot. We kunnen veranderen. We geloven in het evangelie van verandering die kan leiden tot transformatie. In het evangelie van rechtvaardigheid en vrede voor iedereen, ongeacht ras, gender, geloof. Liefde, mededogen, vrede, verzoening: dat zijn de waarden die gefundeerd zijn in ons geloof, die in de Bijbel staan. Onze hoop is verankerd in Christus, die ons eraan herinnert om niet op te geven.’


Sign of the Times
De vijfdelige documentaireserie Sign of the Times is vanaf maandag 30 juli te zien op NPO 2 bij de EO. Aanleiding is de 70e verjaardag van de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens. Destijds was Eleanor Roosevelt de drijvende kracht achter deze verklaring. In de 5-delige documentaireserie gaat regisseur Wilberry Jakobs te rade bij haar geestelijke erfgenamen zoals Isabel Allende en Mabel van Oranje. Welk perspectief hebben zij nu te bieden? En waar komt hun hartstocht vandaan om te strijden voor een betere wereld?

Sign of the Times, 30 juli, 6 en 13 augustus om 22.55 uur en 20 en 27 augustus om 22.45 uur op NPO 2

Eén reactie op “Agnes Abuom: ‘God zag dat de aarde goed was, zien wij dat ook?’”

  1. Natuurlijk verlangen mensen ten diepste naar verbinding met elkaar. Maar hoe kan dat vandaag de dag nog met verschillende opvattingen, meningen, en inzichten. Het is in nl al te ver doorgeslagen. En het gaat maar in sneltreinvaart door. Zelfs de secularisatie is al binnengeslopen in Kerken. Daar waar je juist eigenlijk voor je rust behoort te komen. Het wantrouwen (ook in eigen kringen) is helaas alleen maar een feit. De vragen van vandaag gaan erover hoelang hebben we nog contact met elkaar ? Willen we nog wel contact met elkaar ? Kan er nog wel contact zijn met elkaar ? Alarmerend maar zeker niet ondenkbaar.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *